lundi 2 avril 2018

Des voitures électriques ultra-performantes comme vitrine de l'ambition de la Chine

Cet article a été commandé et publié par JEC Composites Group


     Une voiture de sport électrique biplace avec des lignes puissantes et une vitesse de pointe de 313 km/h attirait l'attention lors du Shanghai Auto Show en juin 2017. Le créateur en est NIO, une société hybride sino-occidentale comptant des bases à Shanghai, Londres et dans la Silicon Valley.

NIO appartient à une nouvelle vague de constructeurs automobiles où figurent Detroit Electric, Qiantu Motor, Thunder Power et NEVS - tous soutenus au moins en partie par des investisseurs chinois - visant à rivaliser avec l'Europe, les États-Unis et le Japon en offrant des vitesses de pointe supérieures à 240 km/h et des caractéristiques telles que des carrosseries en fibres de carbone et des systèmes de navigation connectés.

S’appuyant sur des investisseurs tels que le géant chinois des technologies Tencent et le fabricant d’ordinateurs Lenovo, NIO a récemment formé des partenariats avec le groupe KDX dans de nombreux domaines. Au moment du lancement du projet de nouvelle usine de production de fibres de carbone du groupe KDX à Changzhou, Zhong Wanli, vice-président de NIO, a déclaré dans un communiqué que « la nouvelle usine renforcera les liens entre les deux parties. En juin 2017, NIO et le groupe KDX ont signé un contrat d'achat de pièces automobiles en fibre de carbone produites en série pour des véhicules électriques intelligents d'une valeur de plus de CNY 1 milliard (€ 130 millions). La construction d'autres usines par le groupe KDX dans l'Est de la Chine est une très bonne nouvelle car elle réduira les distances entre nous et facilitera les coopérations. Cette initiative nous permettra de travailler ensemble pour promouvoir des applications à grande échelle de la fibre de carbone dans le domaine des véhicules à énergie nouvelle. »

Contrairement à NIO, qui n'a pas de programme de vente pour sa voiture de sport électrique et prend des commandes sur mesure, Qiantu Motor (Qiantu signifie avenir en chinois), une filiale de Beijing CH-Auto Technology Co., prévoit d'investir plus de CNY 2 milliards (€ 260 millions) dans un premier temps pour produire annuellement jusqu'à 50.000 unités de sa voiture de sport électrique K50 dans son usine de Suzhou, près de Shanghai.

« De façon différente du process de fabrication des véhicules traditionnels qui se concentre sur le pressurage, le soudage, la peinture et l’assemblage, l’usine de fabrication de Suzhou tirera parti de matériaux légers, a déclaré le président de Qiantu Motor, Lu Qun, lors du New Energy Vehicles Show qui s’est tenu en octobre 2017 à Pékin, des propos rapportés par le magazine économique chinois Caijing. Grâce à un certain nombre d'expérimentations et d'innovations, Qiantu Motor sera le premier à introduire des fibres de carbone à grande échelle dans la production de série de véhicules en Chine. Ainsi, les 29 panneaux de fibre de carbone de la K50 ne pèsent que 46 kg. »

Les premiers modèles K50 seront lancés sur le marché chinois en juin 2018 et, bien qu'aucun prix n'ait encore été annoncé, Lu Qun a déclaré qu'il souhaitait que davantage de consommateurs traditionnels et de la classe moyenne puissent profiter des voitures de sport électriques.